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Telemedicina. Recientes avances
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 7 de septiembre 2009
Dado que la tecnología de la telecomunicación ha avanzado y sus costes se han ido reduciendo durante la última década, ello ha permitido el avance constante de la telemedicina. Y aunque hay pocas evidencias convincentes de su utilidad en algunas de sus aplicaciones, aparte de la telerradiología, vamos a revisar sus más recientes avances y aplicaciones clínicas que han demostrado ser beneficiosas

Qué es la telemedicina

Telemedicina es un término “paraguas” que combina cualquier tipo de actividad médica que implique un elemento de distancia. En su sentido más fácil de entender, el de la interacción médico-paciente a través de la telecomunicación, puede llegar por ejemplo, al empleo de la comunicación por radio con un barco para dar consejos médicos a los capitanes. Desde hace unos pocos años, el término telemedicina ha empezado a ser reemplazado por el de “telesalud” (telehealth), que parece ser más “políticamente correcto”, pero desde hace uno o dos años se vienen empleando también expresiones más de moda como “salud online” (online health) y “e-salud” (e-health).

La puesta en marcha de la telemedicina en los servicios de salud rutinarios está impedida por la falta de evidencia científica de su eficacia clínica y de su coste, a excepción de algunos recientes avances que sí lo ha podido demostrar, al menos de manera inicial.

Avances recientes

Teleenfermería Cita electrónica Teleconsulta para el médico general Cuidados de enfermería para lesiones leves por medio de enlaces de vídeo Atención telefónica y consultas on-line, que satisfacen demandas de la población

Teleenfermería domicialiaria

En la última década ha existido un considerable interés en la posibilidad de utilizar la telemedicina como una ayuda en la atención sanitaria de la enfermería domiciliaria. Se han estudiado diferentes tipos de equipos tecnológicos con la esperanza de que la atención que se proporciona a los pacientes con enfermedad crónica sea más barata o de mayor calidad que las tradicionales visitas a domicilio. En estos estudios se pone de manifiesto que la satisfacción del paciente no es un problema.

Un reciente estudio de la organización The Kaiser Permanente ha demostrado resultados alentadores al respecto. En este estudio se empleó teleenfermería domiciliaria en pacientes recientemente diagnosticados de diferentes enfermedades crónicos como insuficiencia cardiaca congestiva, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, accidente vascular cerebral, cáncer, diabetes, ansiedad. Se equipó el domicilio de los pacientes con un videofono, un estetoscopio electrónico y un aparato digital para medir la presión arterial. A los 18 meses este grupo de pacientes recibió un 17% menos visitas a domicilio de las enfermeras que los pacientes sin el equipamiento, aunque habían mantenido más contactos telefónicos, además de las visitas por videófono. Los pacientes estaban satisfechos y la atención recibida fue eficaz. El coste medio del grupo con telemedicina fue del 27% inferior.

Probablemente, en instituciones comunitarias, residencias, etc., la teleenfermería puede ser más fácil de poner en marcha que en los domicilios privados, aun cuando el beneficio para la sociedad pueda ser inferior.

Cita electrónica con especialistas y hospitales

En los últimos 10 años, los médicos generales de Finlandia han podido remitir electrónicamente a sus pacientes al Peijas Hospital de Helsinki. La mayoría de las visitas con el especialista, el 52%, se realizaron sin que fuera necesaria la asistencia del paciente a los servicios ambulatorios o de consultas externas, por medio de mensajes electrónicos o mediante la organización de una teleconsulta por un enlace de vídeo. El coste directo de la consulta electrónica fue 7 veces menor que el de la visita tradicional.

Teleconsulta entre médicos generales y especialistas

Gracias a la teleconsulta con el especialista, el médico general puede seguir visitando al paciente en la consulta de atención primaria. La telemedicina es un opción atractiva cuando la remisión convencional al hospital implica un largo desplazamiento. Ya se ha estudiado la aplicación de la teleconsulta entre médicos generales y cardiólogos, psiquiatras, ortopedas y oftalmólogos, así como con especialitas en ecografía y los experimentos han demostrado su viabilidad técnica.

La dermatología es una especialidad para la que la telemedicina ha demostrado en el Reino Unido, Noruega y Nueva Zelanda, la mayor utilidad y el menor coste, gracias al empleo de enlaces de vídeo en tiempo real. Es probable que en una gran ciudad no se demuestra ese menor coste, pero sí en regiones rurales o con poca población y pocos servicios.

 

Telemedicina para las lesiones leves

Una de las aplicaciones más prometedoras de la telemedicina en tiempo real es el empleo de los enlaces de vídeo para ayudar a los servicios de enfermería con los cuidados de las lesiones leves. Un experimento preliminar en Escocia ha demostrado que el empleo de la telemedicina ha evitado el traslado innecesario de los pacientes a un hospital comunitario, lo cual resulta en un ahorro de los costes de la asistencia. Por ello, unos 20 centros de todo el Reino Unido han aceptado la telemedicina para la asistencia a las lesiones menores.

 

Atención telefónica y consultas on-line

El creciente número de centros de atención telefónica que proporcionan información y consejos sobre salud muestra que existe una demanda de estos servicios por parte de la población. En general estos servicios mejoran la calidad de la asistencia, pero inicialmente no reducen el coste de la misma porque no limitan ni reducen la demanda de otro tipo de visitas o consultas.

El futuro

La telemedicina comporta la promesa de mejorar el acceso a la asistencia sanitaria, especialmente en áreas donde existen barreras geográficas, así como de reducir los costes. La telemedicina sufre de una imagen “glamorosa” asociada con el empleo de equipos de alta tecnología en medicina y se la ha criticado tachándola de representar poco más que “juguetes para los niños”.

Sin embargo, el principal problema en telemedicina no es la falta de tecnología: internet, enlaces de vídeo, teléfonos WAP, comunicaciones vía satélite; no lo es ahora y aún lo será menos en el futuro. El principal problema es de organización, de cómo beneficiarse de la tecnología. Por ejemplo, cómo modificar la práctica de la asistencia sanitaria de los servicios de salud para adaptarse a lo que la tecnología puede hacer.

La telemedicina ha madurado en el sentido de que ha entrado en la conciencia pública, si bien en asociación con unas expectativas excesivas. No está madura en el sentido de que existe muy poca información sobre su coste-efectividad. Donde los beneficios para los pacientes, por ejemplo, no necesidad de desplazamientos o un acceso más rápido al especialista apropiado, sobrepasen al aumento del coste, la telemedicina tiene que ser considerada. Sin embargo, hay que tener en cuenta que es mucho más difícil cambiar actitudes y organizaciones, que simplemente disponer de nuevos equipamientos.

Telerradiología

 

¿Qué es?

La obtención de la opinión de un especialista por la transmisión digital de imágenes radiológicas a un radiólogo a cualquier lugar, a menudo a un hospital

¿Qué equipo se necesita?

En el hospital remoto, un medio de producción de imágenes digitalizadas, por ejemplo, un escáner láser para la digitalización de radiografías; muchos de los equipos radiográficos más modernos ya incorporan la digitalización directa de la imágenes.

En el hospital receptor, un sistema para mostrar imágenes de alta resolución, junto con un método para devolver el informe del radiólogo a quien lo solicitó

¿Cuáles son sus ventajas?

No es necesaria la presencia de personal especializado en hospitales en los que el volumen de radiografías no lo justifique.

¿Cuáles serían las alternativas?

Especialitas de radiología en el centro médico Programación de la visita de un servicio de radiología, por ejemplo un día a la semana, si bien hay que contar con el desplazamiento del especialista Remitir a los pacientes de radiología a un centro mayor, si bien hay que contar con el desplazamiento del paciente ¿Es clínicamente eficaz y coste-efectiva?

La economía depende de la carga de trabajo, las distancias a cubrir y del equipo que necesariamente hay que adquirir. La telerradiología se utiliza ampliamente en USA donde ha demostrado ser segura y económica en determinadas circunstancias. Se está haciendo más común en Europa, especialmente para los informes de urgencia.




Comentarios

Valeria
2018-04-23 16:35:21
No tenía idea que existía este tipo de comunicación, si bien el articulo dice que esta dando resultado en ciertas partes de mundo, a mi no me parece que sea lo correcto, lo digitalizado nunca se va a comparar con lo manual, hacer un chequeo en persona, las maquinas siguen siendo maquinas . Por otro lado me viene a la mente que serviría mucho para poblaciones que no tienen acceso al sistema de salud y quedan en el abandono humano; igual hay que ver si esta tecnología llega al tipo de poblaciones que no tienen acceso ni siquiera al agua potable, que yo pienso que serían lugares ideales en donde implementar primeramente este tipo de comunicación. Me parece importante que se estudie y se analice bien, porque nos solo se trata de la economía, ni las distancias a cubrir o del equipo que hay que adquirir, si no que primeramente hay que pensar que se esta trabajando con vidas humanas que dependen de todos estos diagnósticos digitalizados, mas allá que sea un especialista a distancia va a estar chequeando toda esta información.

Jose
2011-09-07 16:02:03
Buenos dias, solo preguntar por el autor.

Andrés Mendoza
2009-09-07 07:06:02
Muy buen trabajo pero solo una observación. Creo que un poco ambiguo en cuanto a la utilidad de la telemedicina. Al principio dice que no está demostrada la utilidad de la misma y el cuerpo del artículo precisamente da pruebas de que sí sirve. Pero apartando esa ambiguedad, está muy bueno el artículo. Yo tengo algo escrito sobre la telesalud y no sé cómo enviarlo a este foro. O les puedo dar la dirección de mi blog. Gracias y sigan adelante con este buen trabajo.


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