Artículos de Medicina 21


Enfermedad de Alzheimer: La destrucción de la memoria
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 21 de septiembre 2016
Sin que sepamos las causas, el cerebro de algunas personas empieza a deteriorarse, de una forma irreversible. Las personas afectadas pierden memoria, se vuelven incapaces para las tareas cotidianas, ven alterado su lenguaje, su capacidad laboral, su vida social

La enfermedad de Alzheimer es un envejecimiento prematuro del sistema nervioso. Sin que sepamos las causas, el cerebro de algunas personas empieza a deteriorarse, de una forma irreversible. Las personas afectadas pierden memoria, se vuelven incapaces para las tareas cotidianas, ven alterado su lenguaje, su capacidad laboral, su vida social. La persona va perdiendo capacidades y, en un tiempo relativamente corto, unos 7 años por término medio, le sobreviene la muerte. Durante este tiempo, el paciente va "regresando" (lo contrario de progresar).

La fase inicial de la enfermedad, dura unos dos años. Los síntomas pueden ser engañosos, pues, a veces, parecen los de una depresión: inquietud, fatiga, falta de iniciativa. La familia percibe alteraciones de la memoria, dificultades en la expresión de ideas complejas y en el razonamiento. Es frecuente que el paciente no repare en sus pérdidas de memoria pues, cuando olvida algo, lo olvida del todo; no sabe que ha olvidado algo. Esta es la diferencia más notable con los olvidos benignos (por la edad, por estrés) en los que la persona sufre porque se da cuenta de que olvida datos. Parece de chiste, pero no lo es: cuando alguien se preocupa por su propia falta de memoria, el caso es seguramente leve y, desde luego, no una demencia tipo Alzheimer.

En la segunda fase, los síntomas se acentúan. La persona regresa a un comportamiento infantil (de 4 a 8 años). Aparecen déficits de orientación, y se agravan en sobremanera los de la memoria. Entre esta fase y la siguiente aparecen problemas de lenguaje (incapacidad para expresar según que ideas), de reconocimiento (en cuanto a personas, objetos, etc.) y de movimiento (pérdida de la idea para realizar movimientos, por ejemplo, para vestirse).

La tercera fase, la final, significa la regresión a un comportamiento parecido al de la primera infancia: entre el nacimiento y los 3 años. Lo malo es que el niño progresa, y el enfermo de Alzheimer empeora día a día. La demencia se va haciendo completa y la incapacidad es total. Las expectativas de vida son muy limitadas, y esta fase suele durar alrededor de dos años.

Hoy en día se tiende a hablar de "demencia tipo Alzheimer", más que de enfermedad de Alzheimer. Ello es debido a que hay diferentes enfermedades, no exactamente iguales, cuyas características son similares.

El diagnóstico exacto de las demencias tipo Alzheimer es relativamente fácil a partir de la fase segunda, pero requiere exámenes detallados en la fase inicial. Las mejores pruebas para su diagnóstico son las llamadas neuropsicológicas: tests destinados a comprobar el rendimiento de la memoria, de la concentración, del lenguaje, de las capacidades motrices y de reconocimiento. Mediante estas pruebas, sencillas de realizar, los expertos son capaces de discernir los síntomas iniciales de una demencia tipo Alzheimer.

El tratamiento incluye aspectos médicos, psicológicos y sociológicos. De momento hay un único medicamento capaz de contener temporalmente la evolución de una demencia tipo Alzheimer, administrado en la fase inicial. La sustancia, cuyo nombre químico es tacrina, debe ser administrada bajo control médico, solamente a enfermos en fase inicial. Alarga la calidad de vida durante un tiempo limitado, dos años por término medio.

Desde el punto de vista psicológico es necesario que los familiares del enfermo estén informados y bien orientados acerca de cuál debe ser su actitud. El cariño y la comprensión son más eficaces que cualquier medicamento. En cuanto a los aspectos sociales, es necesario contar con los servicios correspondientes en cuanto a hospitales de día, residencias, asistencia social, etc.

Alois Alzheimer (1864-1915), el médico bávaro que describió la enfermedad en 1906, posiblemente no pensó jamas que tal padecimiento, no muy frecuente en su época (la expectativa de vida no superaba los 50 años) se convertiría en uno de los mayores azotes de la humanidad, cuando la expectativa de vida ha subido más allá de los 70 años.




Comentarios

lara
2014-10-16 13:12:34
Mi papá tiene 75 años, sufre de alzheimer, esta en la fase final... es muy triste ver como una persona que fue tan activa en su vida, se deteriore de esta forma.. ojala que se pueda encontrar la cura o la forma de prevenirla.. hoy estamos considerando la posibilidad de internarle en un hogar donde pueda tener ayuda especializada....alguien podría comentar su experiencia sobre la internación de algun familiar en un hogar especializado?

alex
2014-09-12 05:58:20
mi madre esta en la etapa 2 alguien me recomendó hacerle la cura tibetana, y para mi sorpresa los síntomas se an reducido los médicos no se explican como los invito a probar es totalmente natural

evette
2014-09-08 07:45:09
mi mama tiene76 anos hace alrededor de 4 anos le diagnosticaron alzhaimer esta en la etapa final creo . ella recuerda los nombre de sus hijos pero no nos reconoce tiende a ponerse hasta 3 o 4 ropa interior al mismo tiempo no sabe donde esta aveces es agresiva olvifa todo con facilidad y ni kiere comer aveces. duerme mucho tiene problemas para expresarse repite las cosas con trabajo se deprime mucho y para colmo le estan dando ataques epilepticos .Cuanto mas puede durar una ppersona asi???

Orden Divino
2014-08-20 07:08:07
Buenas tardes tardes tal vez me sirva de desahogo escribir, muchos están al igual que yo pasando con enfermos de alzeimer realmente es muy triste, mi caso es mi mama yo diría que puede estar en la segunda etapa, aunque a veces no se si pronto entrara en la ultima etapa todavía camina y abre la boca pero todo es muy dificil todo en ella. Yo me siento a veces desfallecer porque amo a mi mama con todo mi corazón se entrego a Dios, le pido que no le alargue sus años porque son solo de sufrimiento para ella, tengo toda la carga física y económica somos dos hermanas y ella se desentendió de su mama y estoy sola. Gracias

Noelia
2014-08-18 07:35:38
quisiera responderle a Victoria que está muy angustiada por llevar a su mamita al baño,le sugiero que le ponga pañales ya que con un Alzheimer tan avanzado es obvio que no pueda,mi madre está en la etapa final de esta enfermedad,postrada en cama pasa sus días sin reconocer a nadie,sin hablar,dandole comida con una jeringa de alimentación,etc es un bebé de unos dos meses,sólo le rogamos a Dios que se acuerde de ella para que descanse y para que esta constante angustia y pena que llevamos mi hermana y yo se mitigue...sólo amor y mucha paciencia esa es la clave.

victoria
2014-08-11 06:52:09
mi madre sufre de alzheimer desde hace 12 años y se encuentra en la última etapa, somos 3 hermanos pero soy la única que la cuida ya que no estoy casada. Estoy muy angustiada debido a que mi madre ya casi no puede caminar y ademas está presentando problemas al tragar, me cuesta mucho llevarla al baño ya que pesa bastante y temo que pueda caerse. No se que hacer y a veces quisiera saber como es la mejor manera para manejarla , necesito orientación y tengo muchas preguntas.


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