Artículos de Medicina 21


Enfermedad de Alzheimer: La destrucción de la memoria
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 21 de septiembre 2016
Sin que sepamos las causas, el cerebro de algunas personas empieza a deteriorarse, de una forma irreversible. Las personas afectadas pierden memoria, se vuelven incapaces para las tareas cotidianas, ven alterado su lenguaje, su capacidad laboral, su vida social

La enfermedad de Alzheimer es un envejecimiento prematuro del sistema nervioso. Sin que sepamos las causas, el cerebro de algunas personas empieza a deteriorarse, de una forma irreversible. Las personas afectadas pierden memoria, se vuelven incapaces para las tareas cotidianas, ven alterado su lenguaje, su capacidad laboral, su vida social. La persona va perdiendo capacidades y, en un tiempo relativamente corto, unos 7 años por término medio, le sobreviene la muerte. Durante este tiempo, el paciente va "regresando" (lo contrario de progresar).

La fase inicial de la enfermedad, dura unos dos años. Los síntomas pueden ser engañosos, pues, a veces, parecen los de una depresión: inquietud, fatiga, falta de iniciativa. La familia percibe alteraciones de la memoria, dificultades en la expresión de ideas complejas y en el razonamiento. Es frecuente que el paciente no repare en sus pérdidas de memoria pues, cuando olvida algo, lo olvida del todo; no sabe que ha olvidado algo. Esta es la diferencia más notable con los olvidos benignos (por la edad, por estrés) en los que la persona sufre porque se da cuenta de que olvida datos. Parece de chiste, pero no lo es: cuando alguien se preocupa por su propia falta de memoria, el caso es seguramente leve y, desde luego, no una demencia tipo Alzheimer.

En la segunda fase, los síntomas se acentúan. La persona regresa a un comportamiento infantil (de 4 a 8 años). Aparecen déficits de orientación, y se agravan en sobremanera los de la memoria. Entre esta fase y la siguiente aparecen problemas de lenguaje (incapacidad para expresar según que ideas), de reconocimiento (en cuanto a personas, objetos, etc.) y de movimiento (pérdida de la idea para realizar movimientos, por ejemplo, para vestirse).

La tercera fase, la final, significa la regresión a un comportamiento parecido al de la primera infancia: entre el nacimiento y los 3 años. Lo malo es que el niño progresa, y el enfermo de Alzheimer empeora día a día. La demencia se va haciendo completa y la incapacidad es total. Las expectativas de vida son muy limitadas, y esta fase suele durar alrededor de dos años.

Hoy en día se tiende a hablar de "demencia tipo Alzheimer", más que de enfermedad de Alzheimer. Ello es debido a que hay diferentes enfermedades, no exactamente iguales, cuyas características son similares.

El diagnóstico exacto de las demencias tipo Alzheimer es relativamente fácil a partir de la fase segunda, pero requiere exámenes detallados en la fase inicial. Las mejores pruebas para su diagnóstico son las llamadas neuropsicológicas: tests destinados a comprobar el rendimiento de la memoria, de la concentración, del lenguaje, de las capacidades motrices y de reconocimiento. Mediante estas pruebas, sencillas de realizar, los expertos son capaces de discernir los síntomas iniciales de una demencia tipo Alzheimer.

El tratamiento incluye aspectos médicos, psicológicos y sociológicos. De momento hay un único medicamento capaz de contener temporalmente la evolución de una demencia tipo Alzheimer, administrado en la fase inicial. La sustancia, cuyo nombre químico es tacrina, debe ser administrada bajo control médico, solamente a enfermos en fase inicial. Alarga la calidad de vida durante un tiempo limitado, dos años por término medio.

Desde el punto de vista psicológico es necesario que los familiares del enfermo estén informados y bien orientados acerca de cuál debe ser su actitud. El cariño y la comprensión son más eficaces que cualquier medicamento. En cuanto a los aspectos sociales, es necesario contar con los servicios correspondientes en cuanto a hospitales de día, residencias, asistencia social, etc.

Alois Alzheimer (1864-1915), el médico bávaro que describió la enfermedad en 1906, posiblemente no pensó jamas que tal padecimiento, no muy frecuente en su época (la expectativa de vida no superaba los 50 años) se convertiría en uno de los mayores azotes de la humanidad, cuando la expectativa de vida ha subido más allá de los 70 años.




Comentarios

Manuel
2016-05-08 18:02:41
A mi papa hace 2 años que le diagnosticaron esta enfermedad, el era un súper papá, esposo, hombre... Preocupado siempre de trabajar, que no falte nada en el hogar, preocupado de los estudios de mi hermano... Aun sigue siendo un súper todo!!! Y quiere seguir sienso así. Pero lamentablemente su mente y cuerpo no lo acompaña, llora constantemente, se desespera, se altera, se golpea la cabeza, yo lloro al verlo, me duele verlo así, me siento tan impotente. Cuando se altera, sale de casa y comienza a caminar, llorando, yo lo sigo de muy cerca, hasta que lo convento de volver a casa nuevamente, a mi pobre madre ya no le quedan mas lágrimas en sus ojos, de tanto llorar por su viejito, me parte el alma verlos sufrir, que no daría por que volviese a ser el hombre que era, el me abraza, me dice que me quiere y que no lo deje solo, yo solo lo abrazo en silencio, y lo contemplo mientras le pido a Dios que alivie su dolor si es posible, solo si el así lo desea...Mi hermano es bien joven aún, es mas tosco, pero se que igual sufre por lo que pasa, no lo demuestra, es mas introvertido, sufre en silencio... Solo pido a Dios me de vida y salud para cuidar de él, por el resto de su vida, y velar por mi madre lo mejor posible, para aliviar en algo tanto dolor en su dolido corazón. Cansa, agota demasiado, se sufre con ellos, se llora, Pero también hay momentos de alegría, de satisfacción... Una gran paradoja de la vida, el padre que se convirtió en hijo de propio hijo, y el hijo que se convirtió en padre de su propio padre...

Paticia Franco G.
2016-05-02 06:29:40
Mi mama le descubrieron Alzheimer a los 58 años, posiblemente ya llevaba 2 años con esta enfermedad. Hoy tiene 72 años, se le acaba de desconectar la alimentación porque ya no la acepta le da reflujo vomita y bronco aspira, tampoco le pueden coger las venas, le colocaron dos catéter en el pecho subcutáneos para colocarle medicamentos y en el momento esta con morfina esperando su santa partida. Mi madre fue una mujer que comia alimentos integrales, poca grasa, muchos vegetales y frutas, hacia deporte, estudiaba y leia. Se va mi niña consentida.

Bella
2016-04-11 06:22:46
mi mamá tiene 61 años, era la más inteligente de la familia, a la q todos pedían consejos y ayuda. Ayer vi la película still Alice, todavía Alice, es caso verídico de una científica q a sus 50 años le diò Alzheimer. Me ayudò mucho verla y leer sus comentarios. Desgraciadamente no hay cura.

Caro
2016-03-22 07:01:55
Mi mamá tiene 73años tiene alzheimer, tiene hace 6 a 7 años ella fue siempre la típica madre consentidora alcahueta de sus hijos, es muy triste ver como la enfermedad va matando todo en ella, y de la misma forma a quien la cuida en mi caso es mi papá, lo veo tan deprimido triste ???? viendo que si esposa de 50 años no es la misma, dios solo bendicelos

Chiquis
2016-03-03 07:50:56
A mi mami le diagnosticaron Alzheimers hace aproximadamente 5 años. A estado decayendo poco a poco. Mi papi falleció hace 10 meses que falleció mi Papi y la enfermedad de mí Mami avanzó más rápido. Soy la más chica de 7 hermanos y llevo la responsabilidad del cuidado de mí Mami. Hay 3 de mis hermanos qué ya no quieren cuidar a mamá. Quieren desacerse de ella. La quieren meter a un asilo y no darle sus medicamentos que porque de cualquier manera se ba a morir. Es muy triste saber que algunos de sus hijos le están deseando la muerte para quedarse con el poco dinero que le queda. Yo les digo que ella nos dio lo mejor de ella. Ahora nos toca darle un poco de lo que ell nos dio, mucho amor y mucha paciencia. El que tenga a sus padres cuídenlos y amenlos mucho porque llega el día que no los tenemos y deseamos tenerlos aunque les tengamos que darles de comer en la boca.

carola
2016-02-12 10:48:16
Mi papi, ya lleva 3 años con el mal alzaheirme es dificil mas aún cuando pasan por la etapa de agresividad y querer irse, el año pasado fue doloroso donde se empeoro hicimos de todo como cuando se queria ir lo sacabamos a caminar. No utilizar la palabra no, yo traia hojas que se caian de los arboles y los tiraba en el jardin de mi casa para que el barriera y se manteniera ocupado hicimos tanto para que el no llegara a enojarse ahora lo recuerdo y me da mucha pena. Desde noviembre ya casi no se mueve pero a veces se sienta solo en la cama empezo a comer molido pero otras come entero es tan dificil entender esta enfermedad que solo se que hay que dar mucho amor, paciencia y nunca olvidar que ellos necesitan mantener su dignidad, hay que hacerlos participes en todo aunque a veces creamos que no se dan cuentan pero ellos sienten me hace feliz cuando el se rie y se conecta con nosotros solo hay que amarlos


Añadir Comentario

* Este es un espacio de participación entre lectores. Las preguntas no tienen por qué ser respondidas por los expertos obligatoriamente.