Actualidad Médica


Enfermedad de Alzheimer: La destrucción de la memoria
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 21 de septiembre 2016
Sin que sepamos las causas, el cerebro de algunas personas empieza a deteriorarse, de una forma irreversible. Las personas afectadas pierden memoria, se vuelven incapaces para las tareas cotidianas, ven alterado su lenguaje, su capacidad laboral, su vida social

La enfermedad de Alzheimer es un envejecimiento prematuro del sistema nervioso. Sin que sepamos las causas, el cerebro de algunas personas empieza a deteriorarse, de una forma irreversible. Las personas afectadas pierden memoria, se vuelven incapaces para las tareas cotidianas, ven alterado su lenguaje, su capacidad laboral, su vida social. La persona va perdiendo capacidades y, en un tiempo relativamente corto, unos 7 años por término medio, le sobreviene la muerte. Durante este tiempo, el paciente va "regresando" (lo contrario de progresar).

La fase inicial de la enfermedad, dura unos dos años. Los síntomas pueden ser engañosos, pues, a veces, parecen los de una depresión: inquietud, fatiga, falta de iniciativa. La familia percibe alteraciones de la memoria, dificultades en la expresión de ideas complejas y en el razonamiento. Es frecuente que el paciente no repare en sus pérdidas de memoria pues, cuando olvida algo, lo olvida del todo; no sabe que ha olvidado algo. Esta es la diferencia más notable con los olvidos benignos (por la edad, por estrés) en los que la persona sufre porque se da cuenta de que olvida datos. Parece de chiste, pero no lo es: cuando alguien se preocupa por su propia falta de memoria, el caso es seguramente leve y, desde luego, no una demencia tipo Alzheimer.

En la segunda fase, los síntomas se acentúan. La persona regresa a un comportamiento infantil (de 4 a 8 años). Aparecen déficits de orientación, y se agravan en sobremanera los de la memoria. Entre esta fase y la siguiente aparecen problemas de lenguaje (incapacidad para expresar según que ideas), de reconocimiento (en cuanto a personas, objetos, etc.) y de movimiento (pérdida de la idea para realizar movimientos, por ejemplo, para vestirse).

La tercera fase, la final, significa la regresión a un comportamiento parecido al de la primera infancia: entre el nacimiento y los 3 años. Lo malo es que el niño progresa, y el enfermo de Alzheimer empeora día a día. La demencia se va haciendo completa y la incapacidad es total. Las expectativas de vida son muy limitadas, y esta fase suele durar alrededor de dos años.

Hoy en día se tiende a hablar de "demencia tipo Alzheimer", más que de enfermedad de Alzheimer. Ello es debido a que hay diferentes enfermedades, no exactamente iguales, cuyas características son similares.

El diagnóstico exacto de las demencias tipo Alzheimer es relativamente fácil a partir de la fase segunda, pero requiere exámenes detallados en la fase inicial. Las mejores pruebas para su diagnóstico son las llamadas neuropsicológicas: tests destinados a comprobar el rendimiento de la memoria, de la concentración, del lenguaje, de las capacidades motrices y de reconocimiento. Mediante estas pruebas, sencillas de realizar, los expertos son capaces de discernir los síntomas iniciales de una demencia tipo Alzheimer.

El tratamiento incluye aspectos médicos, psicológicos y sociológicos. De momento hay un único medicamento capaz de contener temporalmente la evolución de una demencia tipo Alzheimer, administrado en la fase inicial. La sustancia, cuyo nombre químico es tacrina, debe ser administrada bajo control médico, solamente a enfermos en fase inicial. Alarga la calidad de vida durante un tiempo limitado, dos años por término medio.

Desde el punto de vista psicológico es necesario que los familiares del enfermo estén informados y bien orientados acerca de cuál debe ser su actitud. El cariño y la comprensión son más eficaces que cualquier medicamento. En cuanto a los aspectos sociales, es necesario contar con los servicios correspondientes en cuanto a hospitales de día, residencias, asistencia social, etc.

Alois Alzheimer (1864-1915), el médico bávaro que describió la enfermedad en 1906, posiblemente no pensó jamas que tal padecimiento, no muy frecuente en su época (la expectativa de vida no superaba los 50 años) se convertiría en uno de los mayores azotes de la humanidad, cuando la expectativa de vida ha subido más allá de los 70 años.




Comentarios

janeth figueroa
2017-07-24 06:41:09
HOLA BUENOS DIAS A TODOS...SALUDOS...QUIERO CONTARLES QUE MI MAMA DE 81 AÑOS, HACE 2 AÑOS POR 4 MESES PERDIO LA MEMORIA, NO QUERIA COMER, NI DORMIR, NO DIFERENCIABA IR AL BAÑO A QUE SOLO LLORABA Y MUCHO MIEDO...NOS TENIA MUY PREOCUPADOS A TODOS... LOS MEDICOS LES COLOCABAN SUS TRATAMIENTOS Y NADA...FUERON MOMENTOS MUY DIFICILES, POR QUE HABIENDO TANTAS VITAMINAS Y MEDICAMENTOS BUENOS COMO NO PODIAMOS AYUDARLA..HASTA QUE UN DIA COMENZAMOS A REVIZAR POR INTERNET CUAL ERA EL MEJOR HORARIO PARA SUS MEDICAMENTOS COLOCADOS POR SUS MEDICOS E HICIMOS EL CAMBIO Y ADEMAS LEIMOS VARIOS FOROS DONDE EN UNO LE COLOCARON A VARIAS PERSONAS DE SU EDAD POR TRES MESES VITAMINA B6+B12+B9 Y MEJORARON 30% ...ENTONCES COMO LAS VITAMINAS SI NO LE HACEN BIEN TAMPOCO LE HACEN MAL COMENCE A DARLE + EL HORARIO CAMBIADO DE TUS TRATAMIENTOS Y GLORIA A DIOS ESTA MUY BIEN Y CADA DIA ESTAMOS PENDIENTE PARA MEJORAR SU CALIDAD DE VIDA...ELLA TOMA EBIXA PARA LA MEMORIA Y TRTTICO PARA DORMIR...UN CONCEJO QUE LES DOY NO SE AFLIJAN Y NO SE RINDAN ELLOS NOS NECESITAN...NO LOS DEJEN SOLOS ELLOS NO TIENEN LA CULPA.. QUIERANLOS QUE DIOS ES GRANDE Y PODEROSO !!!!

Dubravka
2017-05-04 08:11:11
Mi papa tiene 5 años con la enfermedad ha pasado por muchas etapas tan rapido que no da tiempo a acostumbrarse entre una y otra, primero son olvidos tontos, luego ataques de furia y mal humor congusiones, panico tuvimos que guardar herramientas, nos trataba de dañar con ellas, vendimos su carro porquequeria salir en el y no sabia regresar a la casa, esa etapa de querer salir a la calle fue dura, gritaba en la puerta que lo teniamos preso, lo hemos visto deteriorarse poco a poco al punto de no reconocernos , hace mas de un año dejo de caminar y ahora ni se mueve, no habla y no qiiete ni comer , le ha dado neumonia varias veces y en rste momento esta hospitalizado mi mama esta desconsolada ella hasta hace poco fue que acepto y entendio la enfermedad de mi padre, lei muchos de sus comentarios y me senti identificafa mi padre ha estado con nosotros en toda su enfermedad no tenemos vorazon para dejarlo en una casa de reposo el fue un excelente padre y esposo yo tengo 2 hermanos pero vivenen otros paises tuvieron que emigrar por la situacoon de Venezuela, mi recomendación pata todos es tener comprensión y amor porque ellos no estan en conscientes de lo que les pasa y hay quevtener pacienvia sobre todo en la etapa final

Rafael
2016-11-21 11:06:21
Hola a tod@s, mi madre actualmente con 91 años padece alzheimer en un estado muy avanzado. Desde el año 2008 ya tenía un comportamiento un tanto raro, pero nadie sospechábamos de alzheimer. Yo personalmente me había cuidado en cuerpo y alma tanto de mi padre ya fallecido en 2014 y de mi madre, hasta junio de 2012 que su deterioro era tan evidente y necesitaba de un cuidado exclusivo las 24 horas, cosa que a mí ya me resultaba imposible de atender al tener a mi cuidado también a mi nieto y mi esposa con una discapacidad auditiva grave. Pedí un pequeño gesto de ayuda a mis dos hermanos en que uno viniese algún fin de semana alterno para poder yo aliviarme un poco, pero me negó su ayuda y me demostró su egoísmo, enfado y un interés manifiesto en las pertenencias de mis padres, cuando le comenté que entonces tendría que contratar a alguna persona que me ayudase. Mi otro hermano, el más pequeño se marchó a vivir a Andalucía con la familia sin comentarme nada, ni tan solo la dirección de donde se iba, logré localizarlo y le pedí que viniese algunos días por el verano para estar con mis padres y ayudarme un poco, pero también se negó, y los dos me dejaron de lado con todo el trabajo para mi, que por otra parte yo los cuidaba desinteresadamente, con agrado y satisfacción, y sobre todo cuando me acercaba a mi madre la besaba, acariciaba y ella me correspondía con una sonrisa. A mediados de octubre de 2012 ya estaba fatal, acudí a llevarla al médico porque mi padre siempre se había opuesto, y estuvo unos 25 días ingresada en psicogeriatría, mi padre se vino mientras a mi casa. Por indicación médica se debía ingresar a mi madre en una residencia, pero mi padre no la quería llevar y se quería ir con ella, pero en Cataluña las residencias son excesivamente caras debíamos de pagar por aquellos tiempos más de 4.000 € mensuales por los dos y no se podía mantener. Mi hermano pequeño se los llevó a Andalucía engañando a mi padre porque allí son más baratas las residencias, sí, los ingresó pero solo unos meses, después sacó a mi padre sin decirle que se iba a quedar con su pensión, como así se demostró después, y ahora mi madre aún continua en una residencia estatal en un estado deplorable y extremadamente delgada, sin hablar, sin conocer a nadie, y ni tan solo se mueve. No sé si alguien va a verla, yo voy cada año, el primer año fui cinco veces, no se cuanto puede durar más en ese estado alguien puede saberlo?

Nmy
2016-10-07 06:36:08
¡Hola a todos! Hace dos o tres años más o menos a mi abuela la diagnosticaron Alzheimer. Al principio era mi abuela, era una persona normal que recordaba lo que sabía. Ahora recuerda algunas cosas pero ya no es lo mismo. Hay a veces que no recuerda ni a su familia y a sus seres cercanos depende del día les confunde de persona. En estos momentos me imagino a mi abuela con su cuerpo pero con la mente de otra persona más anciana. Desde que se lo diagnosticaron es una lucha constantemente... Pero ahora llegados a ciertos puntos, veo que mi familia se está rindiendo poco a poco. Estoy viendo que ellos están sufriendo como yo, pero yo intento luchar y cada vez que la veo la intento recordar la persona que es, la familia que tiene y todo lo que a vívido. No se como volver a animar a mi familia para que no abandonen la lucha contra esta maldita enfermedad. Es muy injusto que ella me haya visto crecer y yo ahora la estoy viendo morir poco a poco. Quiero desear a todas aquellas familias que están pasando por esto, muchísima fuerza y recomendarles que no abandonen la lucha. Que algún día encontrarán la solución a esta maldita enfermedad, aunque no nos devuelva a nuestros familiares ayudará a más familias para que no pierdan los suyos.

Vic
2016-10-06 06:32:54
Mi hermana de 38 años fue diagnosticada en forma tardia de esta enfermedad tan dolorosa e injusta.... A pesar de mi aceptación sufro enormemente ver su deterioro casi dantesco. Quiero decirles q cada vez q le hablo de Dios, de los angeles, de Maria su mirada se conecta y se ilumina por segundos. Entonces doy mi palabra q el abrazo los besos el amor es nuestra unica conexion con ellos.

Walter
2016-08-29 07:00:25
Hola a todos, le cuento que que mi mamá hace ya unos 6 años que posee esta enfermedad y cada dia que pasa se convirte mas en mi madre - hija, es muy loco todo esto, porque mi madre ya no me reconoce pero se que en el fondo ella sabe que estoy con ella y si alguna vez me han preguntado para que voy a visitarla si ya no me reconoce, yo les digo que yo si se quien es ella, cada vez que la observo la veo mas cansada ella ya no camina, casi no ve por no decir que ya perdio totalmente la vista y obviamente ella esta esperando su hora de partir. aveces nos ponemos a cantar con ella y saben que? canta pero a su forma por que no recuerda las palabras pero le pone ganas aveces. Lo unico que les quiero decir a cada uno de Uds. que tienen a sus padres o madres con Alzheimers es que entre ellos y nosotros, siempre va haber una conexion especial y que no va a ser necesariamente por medio de la palabra sino con el abrazarlos y acompañarlos es sin duda una forma de conectarnos con ellos. Mi madre-hija ya seguro le queda poco por vivir, pero el dia que se vaya, tratare de ser la persona que ella quizo que sea. ah por sobre todas las cosas no me canso de decirle gracias mamá por todo lo que luchaste por mi y mis hermanos, gracias y mil gracias mamá. Tu hijo.


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