Especialidades Médicas- Neumologia


Los cigarrillos mentolados aumentan la exposición a la nicotina, empeorando la adicción al tabaco
19 de febrero 2015
Según un nuevo estudio publicado en la revista PLOS ONE, el mentol de los cigarrillos mentolados reduce la irritación de las vías respiratorias y aumenta un marcador crítico para la exposición a la nicotina. El mentol podría aumentar el número de fumadores: estos se hacen adictos más rápido y les resulta más difícil dejar el tabaquismo. “Es una herramienta para fabricar adictos” concluyen los investigadores.

Adicción temprana y duradera

El estudio, titulado “Menthol Attenuates Respiratory Irritation and Elevates Blood Cotinine in Cigarette Smoke Exposed Mice”, ha sido llevado a cabo por investigadores de la Universidad Duke y de la Universidad de Connecticut, en los EE.UU. Este hallazgo proporciona suficientes pruebas para que la FDA (el organismo oficial del gobierno estadounidense encargado de velar por la seguridad de fármacos y alimentos) se plantee regular la venta de cigarrillos mentolados, que son especialmente populares entre fumadores jóvenes y en ciertas minorías, en especial los afroamericanos. Aunque el número total de fumadores declina, el número de fumadores de cigarrillos mentolados se ha mantenido estable, pues a estos les resulta mucho más difícil abandonar la adicción.

Los resultados del estudio, llevado a cabo con ratones, muestran cómo el mentol parece suprimir la irritación provocada por el humo, haciendo mucho más fácil inhalar humo y aumentar la dosis de nicotina. Debido al parecido entre la farmacología del mentol en humanos y en ratones, este modelo sugeriría que los fumadores principiantes prefieren los cigarrillos mentolados por que resultan menos irritantes para las vías respiratorias. Al mismo tiempo, estos fumadores se ven expuestos a mayores niveles de nicotina, haciéndose adictos más rápidamente y de forma más duradera.

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Fuente:   PLOS ONE


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