Enfermedades - Trasplantes


Implantan una tráquea bio-artificial a una niña de dos años que nació sin tráquea
3 de mayo 2013
La tráquea bio-artificial fue desarrollada a partir de las células madre extraídas de la médula ósea de la niña.

Agénesis traqueal
Uno de cada 50.000 niños nace sin tráquea (agénesis traqueal). La paciente había nacido en agosto de 2010, y no podía respirar, comer, beber o tragar por sí misma. Hasta que se le implantó la tráquea artificial, no había salido nunca del hospital de Seúl (Corea) en el que había nacido. Pese a que existen algunos tratamientos, las posibilidades de que viviera más de seis años eran escasas.

Los tratamientos quirúrgicos disponibles no podían curar la agénesis traqueal de la niña, la cual tenía escasas posibilidades de supervivencia a corto plazo. Los Doctores Paolo Macchiarini, pionero en el implante de órganos desarrollados a partir de células madre, y Mark Holterman, cirujano pediátrico, tras conocer el caso, optaron por intentar una terapia revolucionaria, que hasta ahora tan sólo se había intentado en seis ocasiones, y nunca con un paciente de tan corta edad.

Las células madre empleadas procedían de la médula espinal de la niña, y se extrajeron por medio de una aguja especial que accedió a su médula a través del hueso de la cadera. Una vez extraídas, se colocaron sobre un “andamio” o estructura plástica donde durante cerca de una semana y se multiplicaron hasta formar una nueva tráquea. La operación se llevó a cabo con éxito el pasado 9 de abril. Previamente, la administración sanitaria estadounidense había aprobado la operación en base a legislación que permite practicar terapias experimentales en pacientes que de otro modo tendrían escasas posibilidades de supervivencia.

Los médicos desconocen qué ocurre exactamente tras el implante: los médicos creen que las células madre “coordinan” con el resto del organismo el envío de otras células a la tráquea, la cual se expande y hace que los tejidos adecuados crezcan en el interior y en el exterior de la estructura plástica implantada. La ventaja de este tratamiento está en que no es necesario ningún tipo de tratamiento inmunosupresor, al contrario de lo que ocurre en los trasplantes de órganos de otros donantes.

Tratamiento con células madre
El Dr. Macchiarini, en la actualidad catedrático de medicina regenerativa en el Karolinska Institutet de Estocolmo (Suecia) ya había llevado a cabo una operación similar en septiembre de 2012 con un paciente con cáncer de tráquea avanzado. En el caso de la niña coreana, sería la primera vez que se intenta esta técnica en un paciente de muy corta edad.

En una rueda de prensa posterior, los doctores afirmaron que los primeros indicios apuntan a que la tráquea está funcionando correctamente, por lo que creen que la paciente podrá recuperarse y hacer una vida relativamente normal. Antes deberá pasar por un largo proceso de rehabilitación para aprender a respirar normalmente por la tráquea; después, tendrán que llevar a cabo operaciones adicionales para que pueda comer y hablar. El Dr. Macchiarini también comentó que a medida que la niña crezca, necesitará una tráquea más grande: calculan que necesitará una tráquea más grande en cuatro años. Para evitar tener que reemplazar la tráquea, los cirujanos implantaron una tráquea ligeramente más grande de lo normal para su edad. El implante también tenía algunos componentes hechos de plástico biodegradable, lo que permitirá que la tráquea se expanda.

Fuente:   The New York Times


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