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Telemedicina. Recientes avances
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 7 de septiembre 2009
Dado que la tecnología de la telecomunicación ha avanzado y sus costes se han ido reduciendo durante la última década, ello ha permitido el avance constante de la telemedicina. Y aunque hay pocas evidencias convincentes de su utilidad en algunas de sus aplicaciones, aparte de la telerradiología, vamos a revisar sus más recientes avances y aplicaciones clínicas que han demostrado ser beneficiosas

Qué es la telemedicina

Telemedicina es un término “paraguas” que combina cualquier tipo de actividad médica que implique un elemento de distancia. En su sentido más fácil de entender, el de la interacción médico-paciente a través de la telecomunicación, puede llegar por ejemplo, al empleo de la comunicación por radio con un barco para dar consejos médicos a los capitanes. Desde hace unos pocos años, el término telemedicina ha empezado a ser reemplazado por el de “telesalud” (telehealth), que parece ser más “políticamente correcto”, pero desde hace uno o dos años se vienen empleando también expresiones más de moda como “salud online” (online health) y “e-salud” (e-health).

La puesta en marcha de la telemedicina en los servicios de salud rutinarios está impedida por la falta de evidencia científica de su eficacia clínica y de su coste, a excepción de algunos recientes avances que sí lo ha podido demostrar, al menos de manera inicial.

Avances recientes

Teleenfermería Cita electrónica Teleconsulta para el médico general Cuidados de enfermería para lesiones leves por medio de enlaces de vídeo Atención telefónica y consultas on-line, que satisfacen demandas de la población

Teleenfermería domicialiaria

En la última década ha existido un considerable interés en la posibilidad de utilizar la telemedicina como una ayuda en la atención sanitaria de la enfermería domiciliaria. Se han estudiado diferentes tipos de equipos tecnológicos con la esperanza de que la atención que se proporciona a los pacientes con enfermedad crónica sea más barata o de mayor calidad que las tradicionales visitas a domicilio. En estos estudios se pone de manifiesto que la satisfacción del paciente no es un problema.

Un reciente estudio de la organización The Kaiser Permanente ha demostrado resultados alentadores al respecto. En este estudio se empleó teleenfermería domiciliaria en pacientes recientemente diagnosticados de diferentes enfermedades crónicos como insuficiencia cardiaca congestiva, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, accidente vascular cerebral, cáncer, diabetes, ansiedad. Se equipó el domicilio de los pacientes con un videofono, un estetoscopio electrónico y un aparato digital para medir la presión arterial. A los 18 meses este grupo de pacientes recibió un 17% menos visitas a domicilio de las enfermeras que los pacientes sin el equipamiento, aunque habían mantenido más contactos telefónicos, además de las visitas por videófono. Los pacientes estaban satisfechos y la atención recibida fue eficaz. El coste medio del grupo con telemedicina fue del 27% inferior.

Probablemente, en instituciones comunitarias, residencias, etc., la teleenfermería puede ser más fácil de poner en marcha que en los domicilios privados, aun cuando el beneficio para la sociedad pueda ser inferior.

Cita electrónica con especialistas y hospitales

En los últimos 10 años, los médicos generales de Finlandia han podido remitir electrónicamente a sus pacientes al Peijas Hospital de Helsinki. La mayoría de las visitas con el especialista, el 52%, se realizaron sin que fuera necesaria la asistencia del paciente a los servicios ambulatorios o de consultas externas, por medio de mensajes electrónicos o mediante la organización de una teleconsulta por un enlace de vídeo. El coste directo de la consulta electrónica fue 7 veces menor que el de la visita tradicional.

Teleconsulta entre médicos generales y especialistas

Gracias a la teleconsulta con el especialista, el médico general puede seguir visitando al paciente en la consulta de atención primaria. La telemedicina es un opción atractiva cuando la remisión convencional al hospital implica un largo desplazamiento. Ya se ha estudiado la aplicación de la teleconsulta entre médicos generales y cardiólogos, psiquiatras, ortopedas y oftalmólogos, así como con especialitas en ecografía y los experimentos han demostrado su viabilidad técnica.

La dermatología es una especialidad para la que la telemedicina ha demostrado en el Reino Unido, Noruega y Nueva Zelanda, la mayor utilidad y el menor coste, gracias al empleo de enlaces de vídeo en tiempo real. Es probable que en una gran ciudad no se demuestra ese menor coste, pero sí en regiones rurales o con poca población y pocos servicios.

 

Telemedicina para las lesiones leves

Una de las aplicaciones más prometedoras de la telemedicina en tiempo real es el empleo de los enlaces de vídeo para ayudar a los servicios de enfermería con los cuidados de las lesiones leves. Un experimento preliminar en Escocia ha demostrado que el empleo de la telemedicina ha evitado el traslado innecesario de los pacientes a un hospital comunitario, lo cual resulta en un ahorro de los costes de la asistencia. Por ello, unos 20 centros de todo el Reino Unido han aceptado la telemedicina para la asistencia a las lesiones menores.

 

Atención telefónica y consultas on-line

El creciente número de centros de atención telefónica que proporcionan información y consejos sobre salud muestra que existe una demanda de estos servicios por parte de la población. En general estos servicios mejoran la calidad de la asistencia, pero inicialmente no reducen el coste de la misma porque no limitan ni reducen la demanda de otro tipo de visitas o consultas.

El futuro

La telemedicina comporta la promesa de mejorar el acceso a la asistencia sanitaria, especialmente en áreas donde existen barreras geográficas, así como de reducir los costes. La telemedicina sufre de una imagen “glamorosa” asociada con el empleo de equipos de alta tecnología en medicina y se la ha criticado tachándola de representar poco más que “juguetes para los niños”.

Sin embargo, el principal problema en telemedicina no es la falta de tecnología: internet, enlaces de vídeo, teléfonos WAP, comunicaciones vía satélite; no lo es ahora y aún lo será menos en el futuro. El principal problema es de organización, de cómo beneficiarse de la tecnología. Por ejemplo, cómo modificar la práctica de la asistencia sanitaria de los servicios de salud para adaptarse a lo que la tecnología puede hacer.

La telemedicina ha madurado en el sentido de que ha entrado en la conciencia pública, si bien en asociación con unas expectativas excesivas. No está madura en el sentido de que existe muy poca información sobre su coste-efectividad. Donde los beneficios para los pacientes, por ejemplo, no necesidad de desplazamientos o un acceso más rápido al especialista apropiado, sobrepasen al aumento del coste, la telemedicina tiene que ser considerada. Sin embargo, hay que tener en cuenta que es mucho más difícil cambiar actitudes y organizaciones, que simplemente disponer de nuevos equipamientos.

Telerradiología

 

¿Qué es?

La obtención de la opinión de un especialista por la transmisión digital de imágenes radiológicas a un radiólogo a cualquier lugar, a menudo a un hospital

¿Qué equipo se necesita?

En el hospital remoto, un medio de producción de imágenes digitalizadas, por ejemplo, un escáner láser para la digitalización de radiografías; muchos de los equipos radiográficos más modernos ya incorporan la digitalización directa de la imágenes.

En el hospital receptor, un sistema para mostrar imágenes de alta resolución, junto con un método para devolver el informe del radiólogo a quien lo solicitó

¿Cuáles son sus ventajas?

No es necesaria la presencia de personal especializado en hospitales en los que el volumen de radiografías no lo justifique.

¿Cuáles serían las alternativas?

Especialitas de radiología en el centro médico Programación de la visita de un servicio de radiología, por ejemplo un día a la semana, si bien hay que contar con el desplazamiento del especialista Remitir a los pacientes de radiología a un centro mayor, si bien hay que contar con el desplazamiento del paciente ¿Es clínicamente eficaz y coste-efectiva?

La economía depende de la carga de trabajo, las distancias a cubrir y del equipo que necesariamente hay que adquirir. La telerradiología se utiliza ampliamente en USA donde ha demostrado ser segura y económica en determinadas circunstancias. Se está haciendo más común en Europa, especialmente para los informes de urgencia.




Comentarios

mary
2019-09-09 11:54:56
me parece un modelo de atención medica muy útil ya que la medicina y la tecnología van de la mano y es mas importante para muchos aspectos de nuestras vidas. Pero a pesar de ello, seria bueno asegurarse que todas las personas tanto las de bajo recursos como también las de edad avanzada tengan acceso a esta tecnología ya que no todos tenemos la suerte de poder de tener o un celular o una computadora ya sea por el tema económico o por no saber usar como corresponde estos avances tecnológicos. A pesar de esto creo que es un avance muy bueno ya que nos facilitaría y beneficiaria en varios aspectos.

ANA GABRIELA ZACARIA
2019-09-05 06:58:11
Mí opinión sobre la medicina y la tecnología es que van de la mano y que avanzan a pasos agigantados, tanto así es que sin la tecnología de hoy no se podría hacer diagnósticos certeros o trabajos de investigaciones que ayuden al mundo. Las principales ideas importantes son: La Tele Consulta: otorga la atención primaria, lesiones leves, cuidados de enfermería, y consultas para médicos generales y especializados, consultas entre profesionales de la salud y relación entre médico-paciente... permitiendo al paciente un acceso muy conveniente a una opinión profesional desde la comodidad de su hogar. Asimismo permite al médico general hacer consultas con médicos especialistas sobre síntomas y signos de la patología del paciente a tratar. Tele medicina: es una herramienta que nos sirve para mejorar y reforzar un modelo actualizado de asistencia sanitaria con respuestas rápidas, con la satisfacción del paciente. Al utilizar este método se reducen los costos con eficacia, usando una tecnología eficaz y obteniendo resultados eficientes.

Raquel Dorinda
2019-05-06 09:15:20
Los avances tecnológicos se van modificando rápidamente, lo que nos lleva a actualizarnos día a día con las redes sociales y medios de comunicación directa hacia el paciente. La telemedicina es un gran avance para ayudar a la mayoría de las clases sociales, ya que acorta tiempos de espera del paciente y distancias que pueda tener hasta un centro asistencial teniendo el diagnostico en la comodidad de su hogar. Se utiliza en los diferentes tipos de especialidades médicas y también en las técnicas de atención de enfermería, y con las telecomunicaciones el paciente aprende a controlarse sin necesidad de tener un profesional de enfermería en su hogar constantemente, porque las reuniones serán vía online. El futuro tecnológico de la sociedad debe tener en cuenta a personas de bajos recursos y de edad avanzada que no poseen los conocimientos tecnológicos o les resulta difícil manejarlos para poder aprovechar este nuevo sistema de telemedicina.

Natalia ceppi
2019-05-06 09:16:32
La verdad no tenia idea de esta novedad de la telemedicina.me parece una gran idea para poder tener mas control uno mismo de nuestra salud debido a q en cualquier momento del dia podemos consultar sobre alguna duda q nos surga de nuestra salud.tambien m parece muy bueno q con este medio se pueda llegar a todas las personas sin necesidad de asistir a un centro de atencion medica en el caso de largas distancias, lo q implicaria muchos gastos para esas personas. Actualmente creo q es una buena propuesta pero asi como tiene cosas a favor tamb tiene cosas en contra ya q todas las personas no cuentan con las mismas posibilidades economicas de poseer una computadora o internet en su casa debido ala situacion economica lamentable de nuestro pais. Pero creo q sigue siendo una gran idea con muchas posibilidades de ir creciendo cada vez mas a futuro.

Raquel
2019-04-29 08:31:53
Evidentemente la tecnología está ganando lugar en el mundo, para su uso correcto por un lado tendrían que pensar que tipos de sociedad alcanzarían ésta tecnología, no se olviden de que muchas personas no pueden llegar a manejar siquiera un celular, hay personas de bajos recursos y menos podrían tener un computadora en su hogar, menos poder manejarla sin una capacitación adecuada, personas de la tercera edad, con capacidades diferentes. Podría ayudar más a la juventud actualizada. Cierto que acorta distancias, pero nunca se podrá igualar la atención personal médico paciente, cualquiera que fuera la especialidad. Más el uso informativo digitalizado es un bien común, pero casi nunca confiable a la atención personalizada. Abra que ir acostumbrandonos al uso de la tecnología, a futuro sera de mucho provecho, para todo tipo de profesionales y más para los estudiantes.

Karina
2019-04-24 13:46:56
La verdad que no sabia que estaba este modelo de atención medica. Por lo que he leido el articulo se basa en la economización que se obtiene al utilizar esta tecnologia. Yó pienso que si esta dando tan buenos resultados, deberia buscarse la manera que este tipo de atención médica llegara a lugares donde la gente ha quedado fuera de la urbanización, que estan abandonadas ya que a ellos si les hace imposible una atención medica. A lo que también se debe de pensar que no se puede reemplazar la atención de un profesional de la salud en persona, a que sea a traves de una maquina, como que el diágnostico no seria tan confiable. Pero habra que ver como se sigue implementando esta nueva tecnologia y cúales seran sus resultados.


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