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La mayoría de afectados de lupus tiene una esperanza de vida normal
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 11 de julio 2012
El lupus es una enfermedad autoimmune crónica y generalizada que, por razones desconocidas, causa que el sistema inmunitario ataque a tejidos y órganos del propio cuerpo, como las articulaciones, los riñones, el corazón, los pulmones, el cerebro, la sangre y la piel.

El sistema inmunitario normalmente protege al organismo de los virus, las bacterias y otros agentes externos. En una enfermedad autoinmune, como el lupus, el sistema inmunitario pierde esta capacidad de diferenciar entre sustancias extrañas y componentes del propio organismo. Entonces el sistema inmunitario produce anticuerpos dirigidos contra el propio cuerpo: “auto-anticuerpos”.

Síntomas del lupus

Los síntomas del lupus con frecuencia se parecen a los de otras enfermedades menor graves. Pueden variar desde leves a muy graves. La enfermedad puede evolucionar en periodos en los que no hay ningún síntoma presente, lo que se denomina “remisión”.

Aunque el lupus puede afectar a cualquier parte del organismo, la mayoría de los pacientes experimentan síntomas solamente en unos pocos órganos. La siguiente tabla proporciona una lista de los síntomas de lupus más comunes y el porcentaje de pacientes que los experimentan:

Síntoma

Porcentaje de casos

Dolor articular o artralgias

95%

Episodios frecuentes de fiebre de más de 39ºC

90%

Artritis (inflamación de una articulación)

90%

Fatiga extrema o prolongada

81%

Erupciones cutáneas

74%

Anemia

71%

Afectación renal

50%

Dolor en el tórax con la respiración profunda

45%

Erupción en forma de mariposa sobre nariz y mejillas

42%

Sensibilidad a la luz o al sol (fotosensibilidad)

30%

Pérdida de cabello

27%

Trastornos de la coagulación sanguínea

20%

Fenómeno de Raynaud (los dedos se ponen blancos o azules con el frío)

17%

Convulsiones

15%

Úlceras en la boca o la nariz

12%




Diferentes formas de lupus

Existen hasta cuatro formas distintas de lupus: discoide, sistémico, inducido por fármacos y el síndrome de solapamiento o enfermedad mixta del tejido conectivo.

  • Lupus discoide o cutáneo. Está siempre limitado a la piel y se identifica por la erupción que suele aparecer sobre la cara, el cuello y el cuero cabelludo. El lupus discoide representa aproximadamente el 10% de los casos.
  • Lupus eritematoso sistémico (LES). Es más severo que el discoide y suele afectar a la piel, las articulaciones y a casi cualquier órgano o sistema del cuerpo, como los pulmones, los riñones, el corazón o el cerebro. Aproximadamente el 70% de los casos son lupus sistémico y en alrededor de la mitad de ellos, existe afectación de un órgano principal.
  • Lupus inducido por fármacos. Aparece tras el uso de ciertos fármacos de prescripción. Sus síntomas son similares a los del lupus sistémico. Los fármacos más comúnmente implicados en este tipo de lupus son la hidralazina (un medicamento contra la hipertensión) y la procainamida (un medicamento empleado contra las arritmias o el ritmo cardíaco irregular). El porcentaje de individuos que emplean estos fármacos y que desarrollan un lupus es extremadamente bajo y generalmente los síntomas desaparecen cuando se interrumpe la medicación.
  • En aproximadamente el 10% de los casos, los individuos tienen signos y síntomas de más de una enfermedad del tejido conectivo, entre ellas el lupus. Se suele emplear el término “síndrome de solapamiento” o “enfermedad mixta del tejido conectivo” para describir esta enfermedad.

¿Quién puede tener lupus?

Es difícil determinar el número exacto de casos de lupus y las estimaciones varían mucho. Según los resultados de estudios tipo encuesta telefónica, se estima que en nuestro país pueden existir al menos 200.000 casos de alguna forma de esta enfermedad.

Si bien el lupus puede afectar a hombres y mujeres de todas las edades, es de 10 a 15 veces más frecuente entre las mujeres jóvenes, entre los 15 y los 44 años de edad. Asimismo, es dos o tres veces más común entre los africanos americanos, los hispanos, los asiáticos y los indios nativos americanos. Solamente el 10% de las personas con lupus tienen un familiar de primer grado (padre o hermano) que ya tiene lupus o que puede desarrollar la enfermedad. Solamente el 5% de los hijos nacidos de individuos con lupus desarrollarán la enfermedad.

Causas del lupus

Los investigadores aún no saben qué causa el lupus. Mientras que se cree que existe algún tipo de predisposición genética para la enfermedad, se sabe que algunos factores ambientales también juegan un papel en desencadenar la enfermedad. Entre estos factores desencadenantes se encuentran las infecciones, los antibióticos, la luz ultravioleta, el estrés extremo, algunos medicamentos y hormonas. Los factores hormonales pueden explicar por qué el lupus es mucho más frecuente entre las mujeres jóvenes que en los hombres.

Diagnóstico del lupus

Puesto que el lupus se puede parecer a otras enfermedades, en ocasiones es vago y puede ir y venir, el diagnóstico del lupus no es fácil. Generalmente el diagnóstico se realiza tras una historia clínica completa y cuidadosa, una exploración física general y los resultados de un análisis de laboratorio general y algunas pruebas especializadas en relación con el sistema inmunitario.

En la actualidad no existe ningún parámetro único de laboratorio que pueda determinar si una persona tiene lupus o no. Puede llevar meses o incluso años el reunir los datos de la evolución de los síntomas para diagnosticar acertadamente un lupus.

Tratamiento del lupus

Para la inmensa mayoría de las personas con lupus el tratamiento eficaz puede minimizar los síntomas, reducir la inflamación y mantener las funciones corporales dentro de la normalidad. El enfoque terapéutico se basa en las necesidades y síntomas específicos de cada paciente. Puesto que las características y el curso del lupus puede variar significativamente entre diferentes individuos, es importante subrayar que la evaluación médica constante y la supervisión médica continua son esenciales para garantizar tanto el diagnostico apropiado como el tratamiento adecuado del lupus.

Con frecuencia se prescriben medicaciones para las personas con lupus, en función de los órganos afectados y la gravedad de la afectación. Las medicaciones habitualmente empleadas son algunas de las siguientes:

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Paracetamol
  • Corticoides
  • Antimaláricos
  • Fármacos inmunomoduladores

La creciente concienciación profesional y la mejoría de las técnicas diagnósticas y de los métodos de evaluación están contribuyendo al diagnóstico y al tratamiento precoces del lupus. Con los actuales métodos terapéuticos, hasta el 90% de las personas con lupus pueden tener una esperanza de vida normal.




Comentarios

JESUS ES SEÑOR
2017-06-23 06:19:02
hola, a una amiga que tiene LES. se le detecto IRC y la están dializando muy seguido y a esto se le presentaron un sinnúmero de enfermedades. mi pregunta es: que probabilidades hay de que ella se recupere y lleve una vida normal??

Eliana
2017-06-08 07:20:58
Hola quisiera saber cuantas horas deberia trabajar con lupus. Hace 22 años ya diagnosticado. Trabajo mucho 48 hs semanales mi cuerpo ya no responde.

Lisa
2017-05-29 06:20:30
Sentia frecuentemente fuertes dolores en las articulaciones, sentia en las canillas in frio y luego un calenton, me dolian las plantas de los pies, la cabeza derecha de la pierna y me corria hasta los pies, el brazo derecho por igual, me sentia como de 70 anos, decidi ir al doctor y me diagnostican con lupus, yo sabia que algo anormal seria, porque a mi madre de 74 anos no siente esos tipos de dolores, pero estoy confiada, conozco el caso de una amiga que tiene Lupus, se hizo vegetarian y bebiendo jugos verdes se sano, se hace los examenes habitualmente y sale negativo, pues a partir de ahora tendre que hacer la misma tarea para verme en un futuro libre de lupus, que Dios nos ampare...

Jenny
2017-05-22 06:35:43
Hola a todos, mi esposo tiene 31 años y desde los 17 le diagnosticaron esa enfermedad, es una enfermedad muy dura ya que lo afecta mucho y siempre anda medicado, tiene algunas restricciones en su vida cotidiana pero en su momento cuando descubrieron que tenía esa enfermedad fue muy duro además porque tuvo que cambiar radicalmente cosas en su estilo de vida, desde que estoy con el hace 11 años el ha estado bien y tan solo una sola vez lo vi en crisis pero gracias a Dios él es muy guerrero y salió adelante, el secreto de que el siempre estén bien está en aceptar que esa enfermedad hace parte de la vida de el, tomar los medicamentos sin falta y asistir a los controles médicos, es importante contar con el apoyo de la familia y con el amor incondicional de todos los integrantes, debemos hacerlos sentir como una persona normal que no tiene una enfermedad y tratarlos en igualdad de condiciones con los mismos deberes y derechos, yo a él le doy animo siempre y me duele mi corazón cuando lo veo adolorido, cuando está enfermito pero nunca lloro delante de él y endurezco mi corazón para ayudarlo y animarlo y siempre le digo que el se sanara, él es muy optimista y siempre dice:"Se que un día me voy a levantar y estaré bien, ya no tendré esa enfermedad" me alegra tanto ese optimismo y se que Dios un día lo sanara y así debemos pensar, apoyarlos es lo más Importante y siempre le hago entender que él y ella (enfermedad) son amigos y mientras anden juntos se tienen que entender y hacer la vida fácil, el se mentaliza de que su cuerpo tiene que dejar de destruirse y así el se ha ido manteniendo, mi amor es incondicional y siempre estoy ahí para ayudarlo y en medio de todo le digo tu tienes la enfermedad vacana Aquella que está contigo pero te permite llevar una vida normal, así es que animo para aquellas personas que están empezando a enfrentar esta enfermedad. Recuerda tu vida es lo que tú quieres que sea.

Onosvi
2017-05-08 07:09:48
Hola buen día escribo para ver si alguna persona pueda ayudarme con orientaciones sólo como llevar adelante una persona que recién a sido Diagnosticado con Lupus. Tengo una amiga que fue detectado no hace más de 15 días, esta triste y deprimida, a estado llorando mucho y quisiera ayudarla más de lo que hago. Si alguien puede ayudarme con alguna información o palabras de ánimo estaré agradecido. Whatsapp +50764134395

SANTY
2017-05-01 08:05:56
HOLA A TODOS (AS) LAS PERSONAS QUE COMPARTEN, YO E SIDO DIAGNOSTICADA CON LUPUS Y CREANME QUE ME TOMO POR SORPRESA SABER QUE NO TIENE PROVENIENCIA NI CURA, PERO GRACIAS A MI DR Y FAMILIA Y TAMB A LOS COMENTARIOS, E SABIDO QUE SI SE PUEDE VIVIR CON ESTE PROBLEMA DE SALUD, LO IMPORTANTE ES LA ACTITUD CON LO QUE ACEPTES ESTE MAL. Y NO DEJAR DE BUSCAR ALTERNATIVAS PARA SOBREVIVIR CON ELLO.


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