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La mayoría de afectados de lupus tiene una esperanza de vida normal
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 11 de julio 2012
El lupus es una enfermedad autoimmune crónica y generalizada que, por razones desconocidas, causa que el sistema inmunitario ataque a tejidos y órganos del propio cuerpo, como las articulaciones, los riñones, el corazón, los pulmones, el cerebro, la sangre y la piel.

El sistema inmunitario normalmente protege al organismo de los virus, las bacterias y otros agentes externos. En una enfermedad autoinmune, como el lupus, el sistema inmunitario pierde esta capacidad de diferenciar entre sustancias extrañas y componentes del propio organismo. Entonces el sistema inmunitario produce anticuerpos dirigidos contra el propio cuerpo: “auto-anticuerpos”.

Síntomas del lupus

Los síntomas del lupus con frecuencia se parecen a los de otras enfermedades menor graves. Pueden variar desde leves a muy graves. La enfermedad puede evolucionar en periodos en los que no hay ningún síntoma presente, lo que se denomina “remisión”.

Aunque el lupus puede afectar a cualquier parte del organismo, la mayoría de los pacientes experimentan síntomas solamente en unos pocos órganos. La siguiente tabla proporciona una lista de los síntomas de lupus más comunes y el porcentaje de pacientes que los experimentan:

Síntoma

Porcentaje de casos

Dolor articular o artralgias

95%

Episodios frecuentes de fiebre de más de 39ºC

90%

Artritis (inflamación de una articulación)

90%

Fatiga extrema o prolongada

81%

Erupciones cutáneas

74%

Anemia

71%

Afectación renal

50%

Dolor en el tórax con la respiración profunda

45%

Erupción en forma de mariposa sobre nariz y mejillas

42%

Sensibilidad a la luz o al sol (fotosensibilidad)

30%

Pérdida de cabello

27%

Trastornos de la coagulación sanguínea

20%

Fenómeno de Raynaud (los dedos se ponen blancos o azules con el frío)

17%

Convulsiones

15%

Úlceras en la boca o la nariz

12%




Diferentes formas de lupus

Existen hasta cuatro formas distintas de lupus: discoide, sistémico, inducido por fármacos y el síndrome de solapamiento o enfermedad mixta del tejido conectivo.

  • Lupus discoide o cutáneo. Está siempre limitado a la piel y se identifica por la erupción que suele aparecer sobre la cara, el cuello y el cuero cabelludo. El lupus discoide representa aproximadamente el 10% de los casos.
  • Lupus eritematoso sistémico (LES). Es más severo que el discoide y suele afectar a la piel, las articulaciones y a casi cualquier órgano o sistema del cuerpo, como los pulmones, los riñones, el corazón o el cerebro. Aproximadamente el 70% de los casos son lupus sistémico y en alrededor de la mitad de ellos, existe afectación de un órgano principal.
  • Lupus inducido por fármacos. Aparece tras el uso de ciertos fármacos de prescripción. Sus síntomas son similares a los del lupus sistémico. Los fármacos más comúnmente implicados en este tipo de lupus son la hidralazina (un medicamento contra la hipertensión) y la procainamida (un medicamento empleado contra las arritmias o el ritmo cardíaco irregular). El porcentaje de individuos que emplean estos fármacos y que desarrollan un lupus es extremadamente bajo y generalmente los síntomas desaparecen cuando se interrumpe la medicación.
  • En aproximadamente el 10% de los casos, los individuos tienen signos y síntomas de más de una enfermedad del tejido conectivo, entre ellas el lupus. Se suele emplear el término “síndrome de solapamiento” o “enfermedad mixta del tejido conectivo” para describir esta enfermedad.

¿Quién puede tener lupus?

Es difícil determinar el número exacto de casos de lupus y las estimaciones varían mucho. Según los resultados de estudios tipo encuesta telefónica, se estima que en nuestro país pueden existir al menos 200.000 casos de alguna forma de esta enfermedad.

Si bien el lupus puede afectar a hombres y mujeres de todas las edades, es de 10 a 15 veces más frecuente entre las mujeres jóvenes, entre los 15 y los 44 años de edad. Asimismo, es dos o tres veces más común entre los africanos americanos, los hispanos, los asiáticos y los indios nativos americanos. Solamente el 10% de las personas con lupus tienen un familiar de primer grado (padre o hermano) que ya tiene lupus o que puede desarrollar la enfermedad. Solamente el 5% de los hijos nacidos de individuos con lupus desarrollarán la enfermedad.

Causas del lupus

Los investigadores aún no saben qué causa el lupus. Mientras que se cree que existe algún tipo de predisposición genética para la enfermedad, se sabe que algunos factores ambientales también juegan un papel en desencadenar la enfermedad. Entre estos factores desencadenantes se encuentran las infecciones, los antibióticos, la luz ultravioleta, el estrés extremo, algunos medicamentos y hormonas. Los factores hormonales pueden explicar por qué el lupus es mucho más frecuente entre las mujeres jóvenes que en los hombres.

Diagnóstico del lupus

Puesto que el lupus se puede parecer a otras enfermedades, en ocasiones es vago y puede ir y venir, el diagnóstico del lupus no es fácil. Generalmente el diagnóstico se realiza tras una historia clínica completa y cuidadosa, una exploración física general y los resultados de un análisis de laboratorio general y algunas pruebas especializadas en relación con el sistema inmunitario.

En la actualidad no existe ningún parámetro único de laboratorio que pueda determinar si una persona tiene lupus o no. Puede llevar meses o incluso años el reunir los datos de la evolución de los síntomas para diagnosticar acertadamente un lupus.

Tratamiento del lupus

Para la inmensa mayoría de las personas con lupus el tratamiento eficaz puede minimizar los síntomas, reducir la inflamación y mantener las funciones corporales dentro de la normalidad. El enfoque terapéutico se basa en las necesidades y síntomas específicos de cada paciente. Puesto que las características y el curso del lupus puede variar significativamente entre diferentes individuos, es importante subrayar que la evaluación médica constante y la supervisión médica continua son esenciales para garantizar tanto el diagnostico apropiado como el tratamiento adecuado del lupus.

Con frecuencia se prescriben medicaciones para las personas con lupus, en función de los órganos afectados y la gravedad de la afectación. Las medicaciones habitualmente empleadas son algunas de las siguientes:

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Paracetamol
  • Corticoides
  • Antimaláricos
  • Fármacos inmunomoduladores

La creciente concienciación profesional y la mejoría de las técnicas diagnósticas y de los métodos de evaluación están contribuyendo al diagnóstico y al tratamiento precoces del lupus. Con los actuales métodos terapéuticos, hasta el 90% de las personas con lupus pueden tener una esperanza de vida normal.




Comentarios

Moyita
2018-02-19 09:43:06
Hola, soy paciente con diagnostico de LES desde hace cinco años y medio... Actualmente llevo nueve meses en estado de crisis por falta de tratamientos, soy de Venezuela y no es un secreto para nadie la difícil situación de mi país... Si alguien pudiese darme información de sitios en linea donde pueda comprar mi tratamiento, le estaría profundamente agradecida ya que mi estado de salud esta decayendo día tras día... Necesito con URGENCIA hidroxicloroquina de 200mg y azatioprina de 50mg

Pau
2018-02-13 08:09:50
Hola, bueno tengo 22 años, a los 19 años me diagnosticaron Lupus y síndrome de antifosfolipidos, de ahí decidí salirme de mi carrera, al principio fue muy duro porque todos me decían porque te saliste y porque tomaste está decisión, después deje de estudiar 2 años, y ahora a esta edad decidí estudiar en línea debido a qué no se que me pasa internamente pero me siento muy depresiva, ahora decidí al mismo tiempo estudiar y tomar terapia, aunque la mayoría de mi familia no estuvo de acuerdo con lo que he elegido, pero finalmente la que tiene que salir adelante es una misma. Les cuento esto para que cada una o uno decidida por si mismo.

Anastasia
2018-02-01 17:48:21
Yo tengo LES hace 5 años , estuve en diálisis porque mis riñones estaban necroticos, me hicieron quimios, y mi veredicto no era alentador, pero en mi cabeza nunca lo he aceptado y a pesar de los dolores en mis huesos y el decaimiento, como siempre he sido caminante, me he olvidado que estoy enferma sigo tomando medicamentos, me cuido y como a los 4 meses de las diálisis mis riñones están funcionando el 70% cada uno, trabajo , bailo, me tomo mis tragos de vez en cuando , y aunque considero que es una enfermedad mortal , me gozo la vida al máximo. Los invito a que hagan lo mismo y cambien su ideología de ser los.probres enfermitos, tomen una actitud positiva y que la muerte nos tome siempre de pie.

Mayra chamba
2017-11-09 12:46:59
Yo tambien sufro de lupus me controlan con medicamentos es fea esa enfermedad y cada mes tengo k internarme para k me pongan medicamento y a si tener controlada esa enfermedad y dejarle a m bb solo

mi guerrero yoelito
2017-08-28 06:54:27
MI HERMANITO DE 29 años hace un mes murió de lupus, ya descanzo de esa pesadilla de enfermedad, se graduó de contador publicoy desde q era un bb sufrió de esa enfermedad peto hace un año se la pudieron diagnosticar a él esa enfermedad no lo detuvo fue un guerrero y un gran ejemplo para nosotros sus familiares.. A todas aquellas personas q padesen de esa enfermedad no se rindan luchen vivan la vida cm si fue él ultimo día Dios es grande y misericordioso confíen en él ahora mi hermano es un ángel q nos dejo él ejemplo de no rendirnos q luchemos x nuestros sueños

Ivan
2017-08-03 06:25:06
Hola quisiera que me ayuden a mi mama le derectaron lupus pero aun no sabemos como controlarlo, me podrian decir donde lo podria llevar para que lo chequeen porfavor


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