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¿Qué es la dermatitis atópica?
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 28 de noviembre 2016
La palabra “dermatitis” significa inflamación de la piel. La palabra “atópica” se refiere a la tendencia que tiene una persona para desarrollar enfermedades alérgicas. La dermatitis atópica es una enfermedad cutánea de larga evolución


La dermatitis atópica es más común en los niños, aunque puede afectar a cualquiera. Las personas que viven en las ciudades y en climas secos parecen tener una mayor predisposición para desarrollar la enfermedad. Cuando el niño crece y llega a la adolescencia, la dermatitis atópica suele mejorar o incluso desaparecer, aunque la piel sigue siendo seca y se irrita e inflama fácilmente. En otras ocasiones, la dermatitis atópica aparece en los adultos.

La dermatitis atópica no es una enfermedad infecciosa, no se puede contraer de otra persona, ni se puede contagiar a los demás.

Signos y síntomas

  • Piel seca
  • Picor en la piel
  • Erupción cutánea en la cara, en la flexura de los codos, detrás de las rodillas y sobre las manos y los pies
El rascado de la piel puede causar:

  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Fisuras en la piel
  • Secreción de un líquido claro
  • Costras
  • Engrosamiento de la piel
  • Cicatrices cutáneas
Con frecuencia, la enfermedad cursa en forma de “brotes” y “remisiones”: los síntomas cutáneos empeoran durante un tiempo, posteriormente van mejorando y acaban por desaparecer casi por completo.

La dermatitis atópica también se suele denominar “eccema atópico”. El término eccema define muchos tipos de enfermedades cutáneas y la dermatitis atópica es la forma más común de eccema. Otros tipos de eccema son el de contacto alérgico, el de contacto, el dishidrótico, el numular, el seborreico, la neurodermatitis y la dermatitis por estasis.

Causas
La causa de la dermatitis atópica es desconocida. Se cree que está causada tanto por factores genéticos y hereditarios como por factores medioambientales. Con frecuencia, las personas que padecen dermatitis atópica padecen también otras enfermedades atópicas, como rinitis o asma alérgicas.

Diagnóstico
El diagnóstico de la dermatitis atópica se basa en los síntomas. Cada persona tiene su propia mezcla de signos y síntomas que van cambiando con el tiempo. Los médicos suelen realizar una cuidadosa historia médica personal y familiar sobre la presencia y evolución de los síntomas, otras enfermedades alérgicas, etc.

No existe ninguna prueba diagnóstica para esta enfermedad, aunque en ocasiones suele realizarse un estudio de alergia con las pruebas cutáneas de alergia.

Tratamiento
El plan de tratamiento se basa en la edad, la gravedad de los síntomas y el estado general de salud del paciente. Este plan terapéutico debe ser mantenido lo más rigurosamente posible para determinar la utilidad de las medidas empleadas. Un estilo de vida apropiado y unos buenos hábitos de cuidado de la piel suelen mejorar los síntomas.

Los objetivos del tratamiento de la dermatitis atópica son la curación de la piel afectada y la prevención de los brotes de la enfermedad, a través de:

  • El desarrollo de unos buenos hábitos de cuidado de la piel
  • La evitación de los factores que desencadenan los brotes
  • El tratamiento de los síntomas cuando se presenten
Entre los fármacos para el tratamiento de la dermatitis atópica se encuentra los siguientes:

  • Cremas o ungüentos cutáneos para reducir la hinchazón y reducir las reacciones alérgicas
  • Corticoides
  • Antibióticos para el tratamiento de las infecciones causadas por las bacterias
  • Antihistamínicos con potencial sedante para ayudar a reducir el rascado nocturno del picor de la piel
  • Agentes que deprimen el sistema inmunitario
Otros tratamientos de la dermatitis atópica son los siguientes:
  • Terapia lumínica
  • Combinación de terapia lumínica y los fármacos llamados psoralenos
  • Cuidados de la piel
  • Evitar el contacto con alérgenos

Prevención del empeoramiento de la dermatitis atópica
Los irritantes y los alergenos producen el empeoramiento de la dermatitis atópica.

Los irritantes son productos o sustancias que causan enrojecimiento de la piel y picor o sensación de quemazón. Entre ellos se encuentran:

  • Lana o fibras sintéticas
  • Jabones y geles
  • Perfumes y maquillajes
  • Cloro, aceites vegetales o disolventes
  • Polvo y arena
  • Humo del tabaco
Los alergenos son sustancias productoras de alergia de origen alimentario, vegetal, animal o aéreo. Son alergenos comunes:

  • Huevos, cacahuetes, leche, pescado, soja y trigo
  • Ácaros del polvo
  • Mohos
  • Pólenes
  • Caspa de perro o gato
El estrés, la ira y la frustración pueden hacer empeorar la dermatitis atópica, aunque no se ha demostrado que sean su causa. Las infecciones cutáneas, la temperatura y el clima también son capaces de desencadenar un brote de la enfermedad. Otros factores capaces de desencadenar un brote son los siguientes: No emplear suficiente hidratación después del baño.

Baja humedad en invierno
Clima seco
Baños o duchas demasiado calientes y/o prolongados
Infecciones bacterianas
Sudar y posteriormente enfriarse




Comentarios

markdorado
2013-04-17 09:46:02
mi problema es que debajo de mis testiculos,me ha salido como una dermanitis,con picores y piel muy reseca y irritada,me gustaria saber una ,buena solucion para su mejoria y solucion gracias anticipadamente

pedro
2010-01-08 07:12:31
Muy buena la informacion, yo tengo este tipo de dermatitis en la parte debajo de los testiculos el medico me receto cloxacilina por 15 dias cada 8 horas y ananase forte por 15 dias tambien y cada 12 horas favor comentar si esta bien el tratamiento


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