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La mayoría de afectados de lupus tiene una esperanza de vida normal
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 11 de julio 2012
El lupus es una enfermedad autoimmune crónica y generalizada que, por razones desconocidas, causa que el sistema inmunitario ataque a tejidos y órganos del propio cuerpo, como las articulaciones, los riñones, el corazón, los pulmones, el cerebro, la sangre y la piel.

El sistema inmunitario normalmente protege al organismo de los virus, las bacterias y otros agentes externos. En una enfermedad autoinmune, como el lupus, el sistema inmunitario pierde esta capacidad de diferenciar entre sustancias extrañas y componentes del propio organismo. Entonces el sistema inmunitario produce anticuerpos dirigidos contra el propio cuerpo: “auto-anticuerpos”.

Síntomas del lupus

Los síntomas del lupus con frecuencia se parecen a los de otras enfermedades menor graves. Pueden variar desde leves a muy graves. La enfermedad puede evolucionar en periodos en los que no hay ningún síntoma presente, lo que se denomina “remisión”.

Aunque el lupus puede afectar a cualquier parte del organismo, la mayoría de los pacientes experimentan síntomas solamente en unos pocos órganos. La siguiente tabla proporciona una lista de los síntomas de lupus más comunes y el porcentaje de pacientes que los experimentan:

Síntoma

Porcentaje de casos

Dolor articular o artralgias

95%

Episodios frecuentes de fiebre de más de 39ºC

90%

Artritis (inflamación de una articulación)

90%

Fatiga extrema o prolongada

81%

Erupciones cutáneas

74%

Anemia

71%

Afectación renal

50%

Dolor en el tórax con la respiración profunda

45%

Erupción en forma de mariposa sobre nariz y mejillas

42%

Sensibilidad a la luz o al sol (fotosensibilidad)

30%

Pérdida de cabello

27%

Trastornos de la coagulación sanguínea

20%

Fenómeno de Raynaud (los dedos se ponen blancos o azules con el frío)

17%

Convulsiones

15%

Úlceras en la boca o la nariz

12%




Diferentes formas de lupus

Existen hasta cuatro formas distintas de lupus: discoide, sistémico, inducido por fármacos y el síndrome de solapamiento o enfermedad mixta del tejido conectivo.

  • Lupus discoide o cutáneo. Está siempre limitado a la piel y se identifica por la erupción que suele aparecer sobre la cara, el cuello y el cuero cabelludo. El lupus discoide representa aproximadamente el 10% de los casos.
  • Lupus eritematoso sistémico (LES). Es más severo que el discoide y suele afectar a la piel, las articulaciones y a casi cualquier órgano o sistema del cuerpo, como los pulmones, los riñones, el corazón o el cerebro. Aproximadamente el 70% de los casos son lupus sistémico y en alrededor de la mitad de ellos, existe afectación de un órgano principal.
  • Lupus inducido por fármacos. Aparece tras el uso de ciertos fármacos de prescripción. Sus síntomas son similares a los del lupus sistémico. Los fármacos más comúnmente implicados en este tipo de lupus son la hidralazina (un medicamento contra la hipertensión) y la procainamida (un medicamento empleado contra las arritmias o el ritmo cardíaco irregular). El porcentaje de individuos que emplean estos fármacos y que desarrollan un lupus es extremadamente bajo y generalmente los síntomas desaparecen cuando se interrumpe la medicación.
  • En aproximadamente el 10% de los casos, los individuos tienen signos y síntomas de más de una enfermedad del tejido conectivo, entre ellas el lupus. Se suele emplear el término “síndrome de solapamiento” o “enfermedad mixta del tejido conectivo” para describir esta enfermedad.

¿Quién puede tener lupus?

Es difícil determinar el número exacto de casos de lupus y las estimaciones varían mucho. Según los resultados de estudios tipo encuesta telefónica, se estima que en nuestro país pueden existir al menos 200.000 casos de alguna forma de esta enfermedad.

Si bien el lupus puede afectar a hombres y mujeres de todas las edades, es de 10 a 15 veces más frecuente entre las mujeres jóvenes, entre los 15 y los 44 años de edad. Asimismo, es dos o tres veces más común entre los africanos americanos, los hispanos, los asiáticos y los indios nativos americanos. Solamente el 10% de las personas con lupus tienen un familiar de primer grado (padre o hermano) que ya tiene lupus o que puede desarrollar la enfermedad. Solamente el 5% de los hijos nacidos de individuos con lupus desarrollarán la enfermedad.

Causas del lupus

Los investigadores aún no saben qué causa el lupus. Mientras que se cree que existe algún tipo de predisposición genética para la enfermedad, se sabe que algunos factores ambientales también juegan un papel en desencadenar la enfermedad. Entre estos factores desencadenantes se encuentran las infecciones, los antibióticos, la luz ultravioleta, el estrés extremo, algunos medicamentos y hormonas. Los factores hormonales pueden explicar por qué el lupus es mucho más frecuente entre las mujeres jóvenes que en los hombres.

Diagnóstico del lupus

Puesto que el lupus se puede parecer a otras enfermedades, en ocasiones es vago y puede ir y venir, el diagnóstico del lupus no es fácil. Generalmente el diagnóstico se realiza tras una historia clínica completa y cuidadosa, una exploración física general y los resultados de un análisis de laboratorio general y algunas pruebas especializadas en relación con el sistema inmunitario.

En la actualidad no existe ningún parámetro único de laboratorio que pueda determinar si una persona tiene lupus o no. Puede llevar meses o incluso años el reunir los datos de la evolución de los síntomas para diagnosticar acertadamente un lupus.

Tratamiento del lupus

Para la inmensa mayoría de las personas con lupus el tratamiento eficaz puede minimizar los síntomas, reducir la inflamación y mantener las funciones corporales dentro de la normalidad. El enfoque terapéutico se basa en las necesidades y síntomas específicos de cada paciente. Puesto que las características y el curso del lupus puede variar significativamente entre diferentes individuos, es importante subrayar que la evaluación médica constante y la supervisión médica continua son esenciales para garantizar tanto el diagnostico apropiado como el tratamiento adecuado del lupus.

Con frecuencia se prescriben medicaciones para las personas con lupus, en función de los órganos afectados y la gravedad de la afectación. Las medicaciones habitualmente empleadas son algunas de las siguientes:

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Paracetamol
  • Corticoides
  • Antimaláricos
  • Fármacos inmunomoduladores

La creciente concienciación profesional y la mejoría de las técnicas diagnósticas y de los métodos de evaluación están contribuyendo al diagnóstico y al tratamiento precoces del lupus. Con los actuales métodos terapéuticos, hasta el 90% de las personas con lupus pueden tener una esperanza de vida normal.




Comentarios

Vanesa
2017-02-17 07:16:12
Hola a todos, he leído cada uno de sus comentarios y la verdad todos me conmueven. Mi tía tiene lupus, según su médico ella acarrea la enfermedad desde los nueve años de edad. A pesar de que su boca se llenaba de ampollas, se le inflamaban las articulaciones, ella esperaba recuperarse un poquito y seguía o trataba de seguir con su vida. Hoy tiene 54 años (45 años con la enfermedad) es soltera y no tiene hijos Por lo que nosotros sus sobrinos, mis padres somos los que tratamos de acompañarla, preguntarle como esta, comprenderla , porque cuesta creer que están sufriendo dolores o padecen la enfermedad cuando por fuera uno los ve bien. Los últimos diez años empeoró su enfermedad debido a que empezó a estresarse por el ritmo de sus actividades diarias (con los años creo que deberían tener una vida más tranquila, sin esfuerzos) y su estado de animo empezo a estar un poco inestable, depresiva y a la vez nerviosa diria yo, por lo que uno deberia ayudarlos en lo que mas se pueda, par que no se angustien, alegrarlos, c omprenderlos.. Mi tía siempre se cuidó, asistió al médico y se la veía muy bien. Ahora quizás el estrés, las angustias que vive y no querer tomar corticoides por que la hinchaban, siento que su salud se ha venido un poco abajo. Se le cae mucho el pelo, esta muy delgada y sus huesos le duelen mucho. Nosotros, su familia, queremos tratar de ayudarla para que salga adelante y vuelva a tener las mismas fuerzas y alegría que la caracterizaban. Sólo es cuestión de fe y de voluntad, siempre y cuando no obligar a la persona, sino aconsejar y acompañarla en las decisiones que tome. Les deseo de corazon a todos muchas fuerzas, que puedan seguir adelante con sus vidas y ser lo más felices que Se pueda, voy a orar por mi tía y todos uds... bendiciones.

Sos
2016-08-26 07:32:02
Hola quisiera saber algo más sobre lo q pasaré. Tengo 47 año soy pti hace 14 años, hace dos días me diagnosticó Ana positivo más anticuerpos, me estudian x lupus, lo feo q siento es mucho ruido en mi panza. Sin dolores. Gracias sos

Lincoln
2016-08-15 07:53:14
Buenas, He sido diagnosticado por mi dermatólogo de lecsa, lupus cutáneo subagudo!!! Por una biopsia de piel en unas erupciones que me salieron en el torax y menos en brazo y espalda!!! Lo que me resulta curioso es que en el analisis de sangre posterior al diagnóstico, los aan salen negativo, incluso los ant ro, todos, y los demas varemos correctos!!!! Me gustaría tener contacto con alguien que padezca esta clase de lupus, y que me pueda orientar un poco de primera mano, asi como si alguien le ha sucedido algo parecido, Muchas gracias de antemano

Laura
2016-08-08 06:17:13
Hola yo tengo lupus y tomo vitaminas para ayudar a mi cuerpo

Laura
2016-08-08 06:17:36
Hola.. Quiero comenzar por deciles que a mi me acaban de diagnoticar esta terrible enfermedad.. Estoy asustada pero a la vez tengo mucha de en que me pueda curar.. He leido bastante y trato de comprender la magnitud de esto.. Yo no tengo familiares con esta enfermedad.. Y no creo que sea hereditario.. A mi me lo diagnosticaron despues fui al cuatro humedo del Gym.. A partir de ahi comenzó todo mi sufrimiento.. Para mi es un virus en la sangre y yo me estoy tratando de curar..tomo mi medicamento pero a la vez trato mi cierpo como si ffuese una infeccion en cada parte de ella.. No Es facil pero hay que tener mucha fe.. Como yo me quemé en el gimnasio y de ahi me diagnosticaron lupus y y la mas fuerte artiritis reumatoidea pues yo me curo de eso.. Para mis riñones tomo un te de cola de caballo con Zabila y cascara de piña.. Le pueden agragar cualquier otro te que sea para el riñon.. Eso es como agua de uso para prevenir dialisis.. Aparte tomo vitamina A , E, calcio, glucosamina y clorondrina, una multivitamina mas vitamina B.. Necesito tambien comprar vitamina c .. Tambien deven agregar la vitamina B5.. Primordial para la artiritis.. Aaa y el ajo.. Muy importante.. Para mi nosotros estanos muy desinformados sobre la alimemtacion.. Son un momton de vitaminas.. Prefiero eso a un momton de pastillas.. Si tienen mas preguntas aqui estoy para ayudar. Dios Los bendiga y gracias por sus comemtarios

Fanny Lima
2016-05-03 06:19:06
Hola tengo una familiar con 8 años de lupus cuando se lo diagnosticaron cayo en coma ase ochoaños actualmente ase dos meses volvio a caer en crisi provocandole por segunda vez coma llevandola a sufrir Insuficial Renal Aguda multifactorial. Se hace hemodialisis. No sabemos q hacer


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